Au revoir, Monsieur De Leeuw!

 

Johannes De Leeuw nous a quittés cette semaine et c'est avec beaucoup d'émotion que nous rendons hommage à ce grand Monsieur, autodidacte, grand humaniste et figure incontournable des échecs azuréens.

 

Il est né à Andijk, en Hollande, le 29 avril 1917. Son père est fromager. il décide un jour de changer de vie et de parcourir le monde. Il construit un chariot installé sur des roues de bicyclette pour transporter son fils de 3 ans. Les parents tirent le chariot et Johannes, alors âgé de 8 ans, marche à côté. Pendant 5 ans, ils sillonnent l'Europe ainsi pour aboutir en Tunisie puis retourner pour un court séjour en Hollande. Tous les soirs ils montent une tente de 3m/4m pour dormir.


Pour subsister, le père de Johannes joue du saxophone dans les villages tandis que sa mère vend des cartes postales avec leur photo racontant leur périple.

En Décembre 1925, ils passent par la Côte d'Azur, séjournent à Cannes, Nice, puis Monaco et Cap d'Ail.


C'est pendant ce voyage que naît à Valence, le 3ème enfant, Geert.

En 1930, la famille revient en Hollande et Johannes va à l'école pour la première fois. Il n'y restera qu'un mois.


En 1936, la famille revient en France et achète un terrain à Tourrettes sur Loup. Il n'y a alors qu'une petite maison, sans eau ni électricité. Ils font construire une véranda en bois et en verre et vivent de la culture d'olives, de légumes et de fleurs qu'ils vendent à Grasse.


Johannes suit des cours d'agriculture à l'Académie de Nice et obtient un diplôme.

Il commence à planter des arbres fruitiers (poiriers, cerisiers, pêchers) et va vendre les fruits au marché de Vence.

 

Pendant la guerre, il se reconvertit en fermier pour subsister, achète une vache, des poules et des cochons, et vend une partie de sa production au marché noir.

 

Comme beaucoup d'habitants de Tourrettes sur Loup, il a aidé et hébergé clandestinement des juifs.

 

Le 15 novembre 1945, il épouse Cynthia Anderson.

 

A la fin de la guerre, il se lance dans la production de fleurs.

 

Il considère que sa vie a été exceptionnelle car il n'a fréquenté l'école que pendant 1 mois, n'a jamais été soldat.

 

Amoureux de la terre, défenseur de la nature, il a mené un combat pour sa préservation et la préservation de l'écosystème.

 

En 1957 il est un des membres fondateur du club d'échecs d'Antibes, La Tour Sarrazine et devient son Président d'Honneur eu 1990.

 

Dans les années soixante, il co-organise des tournois à Monaco et rencontre de nombreux joueurs de haut niveau, notamment Bobby Fisher.

 

Il joue de nombreuses années à Antibes aussi bien en équipes qu'en tournois individuels. Il joue également un certain temps à Nice Alekhine puis adhère à l'Echiquier Niçois après la fermeture du club d'Antibes.

 

Il participe à tous les opens, joue en équipe, n'hésite pas à se déplacer dans toute la région. Tous les dimanches il est fidèle au tournoi rapide de l'Echiquier Niçois où il vient également jouer  les après midi.

 

En octobre 2006, à 89 ans, il a 2001 ELO

En Janvier 2011, à 93 ans, 1905 ELO

 

Il joue son dernier Open au FIJ de Cannes la dernière semaine de février, il y a 15 jours. Il finit à 3,5 points sur 9 avec une performance à 1851 ELO.

 

Il fait partout l'unanimité, est respecté de tous pour sa courtoisie, son fair play. Il aime expliquer sa vision des échecs à ses partenaires et s'occupe volontiers des plus jeunes.

 

En 2011, il écrit et publie un livre racontant l'histoire de sa vie.

 

Amoureux de la terre, défenseur de la nature, il a mené un combat pour sa préservation et la préservation de l'écosystème.

 

Il conclut par ses mots :"Je suis amoureux de ce monde, j'aimerais que les générations futures puissent aussi le devenir"

 

Toute l'équipe de l'Echiquier Niçois adresse ses plus sincères condoléances à ses amis et à sa famille.

Toutes les photos du Tournoi Intercollèges sont dans la rubrique : "Les Echecs au service de la réussite des collégiens".

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